Chili : La grève de la plus grande mine de cuivre inquiète les marchés

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Les travailleurs d’Escondida au Chili, la plus grosse mine de cuivre au monde, propriété de l’anglo-australien BHP Billiton, ont entamé jeudi une grève « dure » pour demander des hausses de salaires, un conflit qui inquiète les marchés.

« La grève a commencé, une première équipe n’allant pas travailler et une deuxième équipe s’apprêtant à faire de même », a déclaré à l’AFP Carlos Allendes, porte-parole du Syndicat des travailleurs d’Escondida.

La grève a été approuvée par « 99,9% » des quelque 2.500 salariés d’Escondida, après des semaines de négociations avec l’actionnaire principal, a-t-il dit.

Cette mine du nord du Chili produit environ 927.000 tonnes de métal rouge par an, soit 5% de l’offre mondiale. Les mineurs y travaillent douze heures quotidiennes pendant sept jours puis se reposent une semaine.

« L’entreprise maintient une position inflexible. Ca sera (un conflit) dur. Nous sommes disposés à résister le temps qui sera nécessaire », a prévenu M. Allendes.

Dès mercredi, les employés avaient commencé à arrêter certaines des machines de l’énorme complexe minier et à abandonner leurs postes.

(LeRelais avec AFP)

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